「Post-Alevels reflection: 拒绝西西弗斯式(sisyphean)的人生」

“我总感觉,大多数人这样度过一生,好像不大对劲儿。我承认这种生活的社会价值,我也看到它井然有序的幸福,但是,我的血液里有一种强烈的冲动,渴望一种桀骜不驯的旅程。这样的安逸总让我惊惧。我的心渴望更加惊险的生活。只要我能有所改变——改变和不可预知的冒险,我将踏上嶙峋怪石, 哪怕激流险滩。”

——月亮与六便士

不知道大家是否听过西西弗斯的故事。

在希腊神话中,西西弗斯是一位被惩罚的人。他受罚的方式是:必须将一块巨石推上山顶,而每次到达山顶后巨石又滚回山下,如此永无止境地重复下去。在西方语境中,形容词“西西弗斯式的”(sisyphean)形容“永无尽头而又徒劳无功的任务” 。


在教育系统的12年里,我感觉我就像西西弗斯一样。

希腊神话中写到: “每次他用尽全力,大石快要到顶时,石头就会从其手中滑脱,他又得重新推回去,进行着无止境的劳动。 ”

西西弗斯每日都在劳动,每日都付出了无数的艰辛和汗水,将巨石推上山顶,这种毅力和付出其实是令人惊叹、为之折服的。然而,他做的事情却是毫无目的的,甚至是荒谬的。因为推石头并不是西西弗斯自愿的,这对西西弗斯来说是毫无意义的惩罚。

同样的,在这12年的学习生涯里,我付出了许多努力,掌握了很多知识、考试技巧、思维能力,我获得了不错的成绩,看似光鲜亮丽,但是荒谬可笑的是,我连我学习的目的都不知道。

曾经,学习并不需要有一个“实际”的目的,我喜欢学习新的知识,享受了解这个世界、了解自己的过程。但是随着学习的成果被量化、随着这个量化的结果成为衡量我们价值与成功的重要指标,学习的动力逐渐从内在趋向外在、学习的重点从过程变成了成绩。

在这个过程中,我努力地取得平衡,努力地保持对学习的热忱、努力地让自己更注重过程,但最终似乎还是无法阻止天平倾斜向另一边。

在高中的那两年里,当我在文学稿纸上奋笔疾书,写着一些我并不完全认同或是深度理解的赏析时;当我对一道复杂得有些不人道的数学题,绞尽脑汁仍是不得其解,但是还是要不断地钻牛角尖时——在这么一些瞬间,我的脑子里一闪而过的是荒谬感。

我不是很了解我在做什么,为什么要做这些,但是我的理智与身体已经形成了一种不断学习的习惯,以及面对压力仍旧继续前进的反射。而当我感知到我的大脑正在对我的行为提出质疑、感到荒谬时,我必须马上向自己保证:你做这些都是有意义的,这是为了你以后能够有一个更好的未来,为了你以后能够去你想去的大学科系、从事你想从事的工作、拥有足够的经济能力。

然而,回想起来,可笑的是我其实并不真正知道什么样的未来是“好”的未来,并且在缺乏了解的情况下,自认为我知道我想要去什么大学科系、从事什么工作。

所以,当人生中最重要的考试之一结束后,当所有的工作与实习结束后,我真真切切地感觉到了迷惘。 随着迷惘的情绪慢慢地渗入我的生活,我的惰性也在不断膨胀。

因为时间终于不再以某场考试或是某个期限为计算单位,我也终于不用再扛着外在压力负重前行。这个时候,我很轻易地就沉溺在了一种所谓“不务正业”的颓靡生活中。


或许,你可以想象一下,假如日复一日推着巨石上山的西西弗斯突然有一天不需要再推巨石了,长久以来的苦闷与束缚突然消失殆尽。那么,他会怎么做?


我想,他或许会瘫坐在地上,看着头顶的蓝天,很久都一动不动的,什么都不想做。而且,他再也不想推那块巨石了。


以上基本上就是我5月到7月的人生状态。


每天睡到日上三竿再起床,然后在床上度过接下来的一天,一部手机满足了我所有的精神需求。

在这样极度空虚的生活状态中,我一边因为空虚而极度恐慌不安,一边因惰性而难以脱离这种状态。我想不明白,为什么我这么厌恶无所事事的自己,却怎么样都无法脱离这个状态?

许久许久的思考后,我找到的答案是:我已经太习惯要过一个在主流定义中“有效率、有意义”的生活。当有一天我不完全需要维持那样的生活状态时,我一边庆幸着,一边因不习惯,而感到自己的人生并不应该如此。但是我依然无法脱离这种懒散而毫无方向的生活,因为我还没有找到我在人生中真正想要做的,只知道那些我认为我应该做的事情并不是我真正想要做的。

仔细想了想,我不后悔那“烂掉了”的两个月。


虽然,如果我可以振作一些,去学些有用的技能,比如学学电脑编程,学学Photoshop,或者去学个新的语言,甚至去练练字、拿起我很久没拿起的画笔,都会比躺在床上拿着手机刷各个社交媒体软件与视频好很多倍。


但我知道,这12年来的长途跋涉太累了。身边的人走,我们恨不得跑。身边的人跑,我们恨不得能飞。在这个难度不断提高、对手越来越强大的马拉松中,我心中的指南针已经失去了方向。我只知道要以最快的速度,往某个方向飞奔。但早已经不知道身在何方、前往何方。所以那2个月成为了缓冲期,从西西弗斯式人生到自己的人生的过渡。


很多人,终其一生都没有找到自己的人生目标。但即使这样,大部分人还是终其一生都在找自己的人生目标。因为我们会为拥有了目标而感到心安,会因为有了目标而有了更明确的方向。

因此,人生的目标其实无比的重要。

更是因此,人生目标不容易寻找。

我想,没有目标不是罪。
不想要拥有目标,或者没有目标而不自知,才是最恐怖的。

People always say: begin with the end in mind, but what if we were forced to somehow start advancing towards something – driven by a fear of stagnancy, of falling behind the others – yet we do not actually have an end in mind?

Well… we end up in a rat race. In order to appear “productive”, we want to quickly find an end, just so that we can get ourselves moving. We quickly adopt a goal that conventions or society believed is the best way out, or whatever seemed appealing or appropriate in the moment of decision, influenced by anything around us – social media, parental expectations, society. And then, we spring into actions, chasing this goal relentlessly, as if wasting a single second of our time is an unforgivable sin.

Then, in the midst of this long and tedious journey made towards this uninformed goal, we eventually lose ourselves and end up in a state of self-deceit that this is a goal we genuinely wanted to pursue.

Until one day, we suddenly stop and look back at the paths we’ve walked – perhaps because we actually managed to reach this goal, or because there was a major hindrance that made us stop in our paths, or because we couldn’t chase this goal anymore – then we ask ourselves: What was all that for?

That’s when the feelings of confusion, disorientation and anxiety hits you real hard. That’s when you realised you’ve turned yourself into the modern version of Sisyphus.

That’s not to say that there was absolutely zero meaning in education or whatever you were investing your efforts in. In fact, everything you’ve encountered, everything you’ve went through, all the “rocks” Sisyphus pushed, can turned into glowing gems one day under the right circumstances. (Who said pushing rocks wouldn’t give you some sort of learning experience?)

The point is, when you start to feel disoriented, and you discovered that you have the chance to set a new direction for your life, you’ve got to figure out what you truly want in life, you’ve got to think of how you could turn all these “rocks” into gems. Of course, you can’t get everything figured out overnight, but you could at least set off on your new journey, with the goal of finding a genuine goal in mind, instead of rushing into setting any other goal in the moment.


很感谢这短短的两个月,虽然什么“有意义的东西”都没有做,但我想我还是思考了很多东西,并且真正确认了大学/以后自己想要做的——并不是说我确认了我想要读的专业,或者想要从事的工作,而是我想要面对大学与人生的态度。


我还没想要我要拿那块石头来做什么,但是我知道我想要推着那块石头去不同的地方。了解这块石头可以干什么,能够如何帮助到别人与自己。

在大学里,除了好好学习以外,我想要好好地探索一下人生的意义,多尝试新的事物,寻找到自己的热忱所在。


以后亦是如此。


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